L’herbomètre électronique est un appareil qui est rapidement rentabilisé.

Il apporte un vrai gain de temps et une réelle efficacité dans la gestion de son pâturage.

1. Qu’est-ce qu’un herbomètre électronique ? 

a. Fonctionnement de l’herbomètre :

L’herbomètre électronique mesure automatiquement la quantité d’herbe disponible sur sa parcelle.

Le résultat est directement affiché sur l’écran de l’herbomètre ou sur une application (reliée à son téléphone).

Tout dépend de la marque et du modèle d’herbomètre choisi.

a. Caractéristiques de l’herbomètre électronique :

Un herbomètre électronique est un outil léger et pratique.

Certains modèles, et notamment ceux de la marque néo-zélandaise Jenquip, ont une tige pliable qui permet d’adapter la hauteur de l’herbomètre selon sa taille.

Les herbomètres demandent très peu d’entretien. Il suffit juste de passer un coup de chiffon, après utilisation, sur le disque en aluminium.

La prise en main est également facile et rapide.

2. Les avantages de l’herbomètre électronique

a. Un résultat immédiat 

Un herbomètre électronique va directement indiquer la quantité de biomasse d’herbe disponible (en kg MS/ha).
Vous n’avez aucun calcul à effectuer, contrairement à un herbomètre manuel, avec lequel vous devrez faire la moyenne de vos mesures et réaliser l’opération pour connaitre la biomasse disponible en fonction de la densité du couvert.

b. Un vrai gain de temps et d’efficacité

Pour obtenir un résultat fiable, il suffit de traverser son paddock en diagonale, en réalisant a minima 15 mesures, environ tous les 3-4 pas.

Traverser son paddock est aussi l’occasion d’estimer la densité du couvert, d’ajuster la formule de l’herbomètre mais aussi de faire un état des lieux des plantes bioindicatrices par exemple.

Le résultat de quantité d’herbe disponible sera directement disponible à la fin de la traversée du paddock. Fini le papier/crayon !

c. L’assurance de débrayer au bon moment

L’herbomètre électronique facilite aussi la prise de décision quant au débrayage de parcelles.

Estimer les jours d’avance à l’oeil, ainsi que les parcelles à débrayer, n’est pas toujours facile, malgré plusieurs années d’expérience.

Un herbomètre électronique permet d’enregistrer facilement sur une application de votre choix les biomasses mesurées et donc de décider en un clin d’oeil les parcelles à débrayer et celles à pâturer.

3. Le prix d’un herbomètre électronique

Il existe 3 principales marques d’herbomètres présentes sur le marché français.

– l’HerboPILOT® de chez Arvalis (fabriqué en France)
– le modèle Grasshopper (conçu en Irlande)
– la marque Jenquip avec ces modèles EC-09, EC-10 et EC-20 (marque néozélandaise).

Le modèle EC-09 de chez Jenquip est au meilleur rapport qualité-prix. Il est le moins cher. Il est vendu environ 640 € HT en France.
Pour l’HerboPILOT®, il faut compter 990 € HT (hors livraison).
Le Grasshopper se vend à 999 € HT (sans le logiciel, nécessaire à son utilisation). L’abonnement annuel au logiciel Grasslandtools est à 199 € HT.

4. Le retour sur investissement d’un herbomètre

Utiliser un herbomètre électronique permet d’éviter des dépenses inappropriées en concentrés, mais aussi d’optimiser ses stocks d’herbe.

Prenons un exemple d’un élevage de 80 vaches, nourries en bâtiment et au pâturage. La gestion du pâturage vérifiée à l’herbomètre permet de valoriser en moyenne jusqu’à + 2 kg MS d’herbe par vache et par jour sur une saison de pâturage de 6 mois.

Le calcul : 6 mois x 30 jours x 180 €/tMS (coût de la ration) x 80 vaches x 2 kg MS/jour  = 5184 €.

Soit presque 10 fois le prix d’un herbomètre électronique !

Un herbomètre se révèle rentable.

5. Conseils pour bien intégrer l’herbomètre dans sa gestion du pâturage

Nous vous dévoilons quelques conseils pour une utilisation efficiente de votre herbomètre :

  • Laissez-le dans un endroit visible
  • Entretenez-le au fur et à mesure de son utilisation
  • Tenez à jour votre application ou votre fichier excel avec vos résultats
  • Calculez le nombre de jours d’avance aux moments-clefs de la saison
  • Choisissez un herbomètre avec un SAV français disponible et efficace

Pour toute question sur l’utilisation ou le choix d’un herbomètre, écrivez nous à : bonjour@conseilenagriculture.fr