Quelles que soient les conditions météorologiques, un chantier d’ensilage d’herbe se prépare.

Lorsque le chantier n’est pas fait suffisamment tôt, les conséquences sont nombreuses : la baisse des valeurs alimentaires, la dégradation du rendement total (la deuxième coupe est retardée voire rendue impossible), la dégradation de l’efficacité de sa ration, et le ralentissement de la pousse d’herbe.

La première coupe d’ensilage d’herbe dite précoce est généralement réalisée avant le 1er mai, selon la portance des sols.

Elle se réalise au stade début d’épiaison de la graminée dominante.

L’objectif est de faucher tôt dans la saison pour augmenter la qualité de son fourrage, et donc agir sur la production de son troupeau, et aussi sa marge brute !

Les intérêts agronomiques de l’ensilage d’herbe précoce

Un ensilage d’herbe précoce a des intérêts agronomiques :

Augmenter la présence des légumineuses dans la parcelle, ce qui induit des valeurs azotées plus élevées dans le fourrage récolté
Augmenter la teneur en sucres
Favoriser un meilleur rendement de l’herbe sur l’année

Il a notamment été prouvé qu’entre une coupe précoce et une coupe tardive, l’écart de rendement total s’élève à + 1,5 tMS/ha en faveur de la coupe précoce.

Les intérêts pour le troupeau

Sur le troupeau aussi, les avantages sont nombreux :

maximiser l’ingestion des vaches
augmenter l’autonomie protéique de la ferme
booster la production laitière, ce qui a un impact direct sur votre marge.

Les intérêts pour l’exploitation

Récolter un ensilage d’herbe précoce nécessite une fenêtre météo favorable de 2 jours pour réaliser le chantier de A à Z.

La période optimale de récolte dure environ 10 jours. Elle doit avoir lieu pendant la phase de début d’épiaison.

Il est donc primordial de rester vigilant quotidiennement dans ses parcelles d’ensilage pour vérifier l’avancée de la pousse.

tétine pour veau peach teat débit lent

Un ensilage d’herbe précoce a pour objectif de récolter un fourrage riche en azote.

Pour atteindre cet objectif, il faut garder en tête que la valeur alimentaire de l’herbe diminue nettement quand le stade du début d’épiaison est atteint. Il est donc primordial de viser une récolte d’herbe avant la montée de l’épi dans la gaine.

Si l’exploitation a besoin de faire des stocks, il peut être envisagé de laisser passer le stade idéal de récolte pour favoriser le volume récolté, au dépit de bonnes valeurs alimentaires.

A quel moment ensiler ? 

Le stade de début d’épiaison est atteint vers 700° degrés jours base 0 à compter du 1er février pour les RGI.

Pour calculer les degrés jours, il faut additionner les températures moyennes quotidiennes à partir du 1er février :

T°C maximum + T°C minimum/2
Attention, si la température est négative, retenir 0°C.

Exemple : 
1er février : (8+2)/2 = 5
2 février : (9+1)/2= 5
Continuer le calcul jusqu’à atteindre la somme de 700. 
A 700, le stade de début d’épaision est atteint. C’est le moment idéal pour ensiler. 

Le stade de début d’épiaison est atteint quand l’épi monte dans la gaine.

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Source : Fourrages Mieux

Le stade de début d’épiaison est atteint entre la mi-avril et la mi-mai selon les régions, les conditions météorologiques et les espèces.

Quand le stade de début d’épiaison est dépassé, la proportion de feuilles indigestes et de tiges augmente. Les valeurs alimentaires énergétique et protéique de la plante diminuent alors.

A noter que la fertilisation n’a aucun impact sur la date d’apparition du stade physiologique. Dans certains cas, des températures anormalement élevées peuvent venir accélérer la pousse.

Un ensilage d’herbe précoce se prépare

Le stade début d’épiaison est donc le stade charnière pour allier valeur alimentaire et rendement.

Il est nécessaire d’anticiper son chantier d’ensilage d’herbe précoce en préparant son silo, en calculant les stocks nécessaires et en surveillant l’avancée de la pousse d’herbe dans les parcelles.

L’objectif est de remplir son silo d’un fourrage de qualité permettant d’économiser du concentré !

Pour davantage d’information, découvrez comment réussir son ensilage d’herbe.